Screenshot_4

פורטנייט ואפל ראש בראש: מה ניתן ללמוד מקרב האיתנים שמצית את הדימיון של אנשי תעשיית הגיימינג // אמיר שניידר

עולם הגיימינג כמרקחה: אפל הסירה את אחד המשחקים הפופולרים ביותר בעולם פורטנייט בשל הפרת תנאי השימוש בחנות האפליקציה, וזאת בשל סירובה של החברה המפתחת של המשחק, לעמוד בתנאי מדיניותה של אפל לתשלום עמלה של 30% בגין רכישות ה-In App בתוך המשחק.  בתגובה שיחררה מפתחת המשחק פורטנייט סרטון מחאה יצירתי במיוחד בגנותה של אפל המבוסס על סרטון הפרסומת האייקוני של אפל, פרי מוחו של סטנלי קובריק, המבוסס על כתביו של ג'ורג אוורול 1984. הפעם במקום הקריאה להשתחרר מכבליה של הענקית IBM, הקריאה הופנתה בחזרה כלפי אפל במסר החתרני "הצטרפו למאבק כדי לעצור את 2020 מלהפוך ל-1984" עם התיוג #FreeFortnite ששוטף ביממה האחרונה את הטוויטר ומצית את דימיונם של אנשי תעשיית הגיימינג ומאות מיליוני שחקנים מסביב לעולם.

המחאה לוותה בהגשת תביעה אזרחית כנגד אפל, בה ציינו נציגי חברת אפיק גיימס כי "בשנת 2020, אפל הפכה לדמותה של מי שהיא פעם מחתה נגדה – הענק שמחפש לשלוט, למחוץ תחרות ולהשבית חדשנות. אפל גדולה מדי, חזקה מדי והפכה למונופול דורסני מדי – בשווי שווק של מעל 2 טריליון דולר, אפל הפכה למונופול הגדול בהיסטוריה". בתגובה ציינו באפל בראיון לעיתון TheVerge: "אפיק גיימס ביצעו הפרה חמורה של מדיניות החברה בנקיטת מדיניות תשלומי רכישות באפליקציה, שהינה אחידה עבור כל מפתחי האפליקציות. חברת אפיק פיתחה מנגנון תשלומים שאינו עבר את אישור החברה ולכן עברה על מדיניות השימוש בחנות". וכך, החל מהלילה, לא היה ניתן למצוא בחנות אפל את המשחק פורטנייט, שזכה למיליוני הורדות.

משבר על רקע הדיונים בקונגרס האמריקני

יש לזכור כי המשבר הנוכחי שהובא לפתחה של אפל, מתקיים במקביל לטענות המופנות כנגד אפל בגין פגיעה בתחרות ובהתנהלות כוחנית ומונופוליסטית, ברקע הדיונים בקונגרס האמריקני, בהם נכח מנכ"ל החברה, טים קוק, שהתייחס לטענות כנגד החברה ואף על רקע תביעה תמוהה שהגישה לאחרונה החברה כנגד חברה קטנה שפיתחה אפליקציית מתכונים בשם Prepear, בטענה כי לוגו החברה בצורת אגס דומה מדי ללוגו של ענקית הטכנולוגיה.

אין זו הפעם הראשונה שחברת המשחקים אפיק גיימס, שנחשבת לפורצת דרך ודיסרטפטיבית במיוחד, יוצאת למלחמה כנגד ענקיות הטכנולוגיה וכנגד הכוחות הכי חזקים בתעשיית הגיימינג – החברה הדירה את רגליה מחנות האפליקציות המובילה בעולם, גוגל פליי, והשיקה בעצמה חנות משחקים, כדי להימנע ממדיניות תשלום העמלות של חברת Steam, חברה דומיננטית מאוד בתחום.

קרב איתנים על מגבלות כוח מונופול

מה ניתן ללמוד ממאבק הכוחות בין החברות? בצד האחד של הזירה, חברת אפיק גיימס, חברת פיתוח משחקים עם יהלום ביד וקהל נאמן במיוחד של מאות מיליוני שחקנים מסביב לעולם ובצד השני של הזירה, ענקית הטכנולוגיה אפל, חברה המחזיקה בשווי שוק מהגדולים בעולם וזו שהואשמה לא פעם, לצד יתר חברות הענק הטכנולוגיות בהתנהלות מונופוליסטית.

מחד, חברת אפיק גיימס, המחזיקה בנכס משלה, עושה שימוש בחנות האפליקציות של אפל, נדל"ן שהינו נדל"ן קנייני שאיננה שלה, ומכאן לשיטתה של אפל, עליה לעמוד במדיניות האחידה כלפי כל יתר המפתחים, אך מנגד, ייתכן וכי מדיניות העמלות שלה – העולה כעת למוקד – הינה, יש שייאמרו, מנופחת מדי, ועושה שימוש בכוחה המונופוליסטי כדי לקבע את מעמדה.

האם חברת אפיק גיימס, תצליח במאבקה בענקית הטכנולוגיה אפל יצליח במקום שאחרים נכשלו? ימים יגידו, מה שבטוח הוא שהאקדח שהונח במערכה הראשונה על-ידי חברת אפיק גיימס, בצורה יצירתית שכזו, בשימוש במוטיבים ששימשו בעבר את חברת אפל, כשעוד הייתה בעצמה שחקן צ'לנגר והפכה לגוליית בעצמה – ימשיכו להכות גלים בתעשייה הרותחת של מפתחי האפליקציות וכמובן בתעשיית הגיימינג הסוערת והצומחת.